Reprogrammer les cellules immunitaires innées pour lutter contre la tuberculose

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Le travail novateur de chercheurs canadiens promet des vaccins plus efficaces contre la tuberculose et d’autres maladies infectieuses comme la grippe

Source: Salle de presse du CUSM

La tuberculose (TB), une maladie infectieuse qui attaque les poumons, fait une victime toutes les 20 secondes et tue 1,5 million de personnes dans le monde chaque année. La guérison échappe aux chercheurs depuis plus d’un siècle, mais aujourd’hui, une équipe de chercheurs de Montréal pourraient avoir découvert une nouvelle arme pour combattre cet ennemi mortel. L’équipe reprogramme ou « entraîne » les cellules immunitaires pour qu’elles éradiquent la tuberculose. Leurs conclusions révolutionnaires sont publiées  dans la revue scientifique Cell.

« Le vaccin BCG actuellement disponible n’est pas efficace. Les traitements antibiotiques actuels sont toxiques et ont permis le développement de souches résistantes du bacille tuberculeux. L’ère des antibiotiques touche à sa fin, et nous allons avoir de sérieux problèmes si nous ne trouvons pas une autre approche », affirme l’auteur-correspondant principal, le Dr Maziar Divangahi, immunologue pulmonaire et spécialiste de l’immunité antituberculeuse à l’Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR‑CUSM).

En travaillant avec le Dr Luis Barreiro, généticien à l’Université de Montréal (UdeM), et son équipe au CHU Sainte-Justine (hôpital pour enfants) affilié à l’UdeM, les chercheurs ont pu décortiquer et cerner les voies génomiques participant au déclenchement d’une réponse immunitaire innée renforcée contre la tuberculose.

Jusqu’à maintenant, les efforts pour créer un vaccin contre la tuberculose se sont surtout concentrés sur les cellules T (les cellules de la branche adaptative de notre réponse immunitaire ayant une capacité de mémoire), avec des résultats très décevants aussi bien dans les essais précliniques que cliniques. À présent, les équipes des Drs Divangahi et Barreiro ont montré pour la première fois que lorsque le BCG est administré à des souris en ayant accès à la moelle osseuse, il peut reprogrammer des cellules souches. Ces cellules primitives sont responsables de générer toutes les cellules immunitaires, y compris celles de la branche innée de notre réponse immunitaire, la première ligne de défense dans la lutte contre la tuberculose.

Une armée de cellules formées pour éradiquer la tuberculose

Le système inné – par le biais des cellules souches dans la moelle osseuse – mobilise des macrophages, un type de globule blanc qui avale et tue les bactéries envahissantes comme Mycobacterium tuberculosis (Mtb), qui cause la tuberculose. Ce sont les premiers intervenants du système immunitaire.

Cependant, la bactérie Mtb désarme le programme tueur des macrophages et les utilise comme un « sanctuaire » pour se reproduire et se développer. L’équipe du Dr Divangahi a examiné ce processus et cherché une façon de renforcer le pouvoir destructeur des macrophages contre les bactéries tuberculeuses. Pour y arriver, l’équipe a vacciné des souris avec le BCG et, dans une série d’expériences, a observé que le BCG dans la moelle osseuse était capable de reprogrammer ou « d’éduquer » les cellules souches pour qu’elles prolifèrent et génèrent des macrophages tueurs de bactéries tuberculeuses.

« Bien que nous ayons démontré que le BCG apprenait aux cellules souches à générer une immunité apprise, nous n’avions aucune idée des mécanismes moléculaires en cause dans cette voie protectrice », explique le Dr Divangahi, qui est aussi directeur associé du Programme de recherche translationnelle sur les maladies respiratoires à l’IR‑CUSM et professeur adjoint de médecine à l’Université McGill.

C’est à ce moment que le Dr Divangahi a commencé à collaborer avec le Dr Luis Barreiro et son équipe à Sainte-Justine. Avec l’équipe du Dr Barreiro, ils ont cherché à décortiquer les voies génomiques participant au déclenchement d’une réponse immunitaire innée renforcée contre la tuberculose.

L’équipe du Dr Barreiro a montré comment les programmes protecteurs étaient gravés et transmis des cellules souches jusqu’aux macrophages. Elle a aussi établi l’empreinte génétique des voies protectrices dans les macrophages éduqués qui ont été « activés » pour tuer l’agent pathogène de la tuberculose. « En fait, il s’agit de trouver d’autres façons de développer de meilleurs vaccins, des vaccins qui vont exploiter le pouvoir des macrophages et enfin profiter de la mémoire immunitaire innée du corps », rapporte le DLuis Barreiro.

« Le vaccin actuel – BCG – a été introduit en 1921, mais il n’a pas réussi à contrôler l’épidémie de tuberculose. Ces travaux permettront de réorienter totalement les efforts pour développer un nouveau vaccin contre la tuberculose », explique le Dr Marcel Behr, directeur du Centre international de TB de McGill, à Montréal.

Même si les chercheurs et leurs collègues ont bon espoir que cette nouvelle approche permettra de créer un vaccin efficace contre la tuberculose et éventuellement d’autres maladies infectieuses, le Dr Divangahi lance un appel à la prudence. « Ce n’est que la pointe de l’iceberg et il y a encore beaucoup de recherche à faire pour exploiter pleinement le pouvoir des cellules souches dans l’immunité contre les maladies infectieuses ».

Pour lire l’article

À propos de l’étude

L’étude intitulée « BCG educates hematopoietic stem cells to generate protective innate immunity against tuberculosis », par Eva Kaufmann, Joaquin Sanz, Jonathan L. Dunn, Nargis Khan, Laura E. Mendonça, Alain Pacis, Fanny Tzelepis, Erwan Pernet, Anne Dumaine, Jean-Christophe Grenier, Florence Mailhot-Léonard, Eisha Ahmed, Jad Belle, Rickvinder Besla, Bruce Mazer, Irah L. King, Anastasia Nijnik, Clinton S. Robbins, Luis B. Barreiro et Maziar Divangahi, a été publiée le 11 janvier 2018 dans Cell. DOI: DOI: 10.1016/j.cell.2017.12.031

Cette étude a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC).

 

Couverture sur le sujet
RCI | Canadian researchers learn to reprogram cells to fight TB
Open Mind | The end of Tuberculosis?
Radio Canada | Des chercheurs montréalais proches d’un nouveau type de vaccin contre la tuberculose

 

Le 12 janvier 2018

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