Peser les risques: Ignacio Cofone tackles data privacy & virus containment

April 2021

A white man with dark hair, walking down the street, wearing a surgical mask, checks his cellphone. Photo by Kate Trifo, via Unsplash.

For the first time in history, contact tracing applications (or “apps”) and immunity passports are being used as virus containment measures in light of the COVID-19 pandemic. Epidemiologists see these new data-driven methods as key to limiting the spread of the virus. But what does this mean in terms of privacy? What risks should policymakers balance when deciding which apps to use, or whether to use them at all? And how are existing inequalities impacted by these choices?

Professor Ignacio Cofone considers some of these questions in his recent paper, “Immunity Passports and Contact Tracing Surveillance”. In it, Cofone demonstrates the real-world consequences of containment apps, while  offering a nuanced approach based on the existing risk tradeoffs: the possibility of reduced privacy versus a more effective containment of the virus.

“The idea of the research is, first of all, to present a complete picture of the applications, so policymakers can choose whether to incorporate these apps, and second of all, conditionally incorporating them, what they can do to mitigate the risks,” Professor Cofone says.

There are several options for policymakers when (and if) choosing these containment apps: a centralized or local information storage database, for example, or choosing a GPS- or Bluetooth-based app.

“Those different options have enormous consequences, not only for privacy, but also for discrimination and inequality,” Professor Cofone explains, adding that he tried to refrain from recommending concrete outcomes in his paper. Instead, he presents the relevant considerations for policymakers to be able to draw conclusions that correspond to their unique context.

Au-delà de la pandémie

Ignacio CofoneLe professeur Cofone affirme que les implications de recherches telles que les siennes vont au-delà de la pandémie, fournissant un cadre pour réfléchir aux risques de surveillance par le biais d’applications de suivi de contacts lors de futures crises sanitaires qui pourraient survenir.

« C’est la première fois dans l’histoire que nous avons la capacité d’utiliser la surveillance comme moyen de réduire la propagation d’une pandémie de cette manière », explique-t-il.

« Cela pose encore un autre risque, ajoute le professeur Cofone, car l’histoire nous montre que les mesures de surveillance ont tendance à être prolongées même après la diminution d’une grande crise. Ainsi, ces applications ne devraient pas être conservées une fois la pandémie maîtrisée. Non seulement les applications elles-mêmes, mais aussi l’énorme quantité d’informations que les applications ont collectées. Ces données ne devraient pas être utilisées à d’autres fins. »

Étant donné que ces applications sont utilisées pour lutter contre la pandémie actuelle, c’est une bonne occasion de réfléchir aux cadres en place pour la prochaine crise sanitaire mondiale.

« Nous espérons que si de nouvelles maladies surviennent alors que fondent les calottes polaires, nous aurons, après avoir vécu l’expérience de la COVID-19, une réponse plus rapide et plus adaptée à ces crises, à la fois en matière de cadres juridiques, mais aussi au-delà de ces cadres », conclut le professeur Cofone.

Entrevue réalisée par Claire Loewen.

 


[ JUMP TO THE CURRENT EDITION OF FOCUS ONLINE ]

 

 

Be Sociable, Share!

Comments are closed.