Échos facultaires

February 2020

Professor Payam Akhavan is part of the consulting team for The Gambia at the ICJ
Professor Payam Akhavan is among the counsel for The Gambia in the Rohingya genocide case filed in 2019 against Myanmar before the International Court of Justice in The Hague. UN Photo/ICJ-CIJ/Wendy van Bree. Courtesy of the ICJ. All rights reserved.

Aucun obstacle constitutionnel à la zone de parité

Johanne Poirier, Daniel Turp et Thérèse Mailloux, Le Soleil, 4 février 2020

Dans le cadre des travaux de l’Assemblée nationale sur le projet de loi établissant un nouveau mode de scrutin (projet de loi no 39), le Groupe Femmes, Politique et Démocratie et le Comité des femmes de l’Amicale du Cercle des ex-parlementaires proposent que les partis soient assujettis à une zone de parité (45 % à 55 % ou 40 %-60 %) et doivent présenter une telle proportion de candidatures masculines ou féminines. Or, des questions de conformité à la liberté d’association, au droit de se porter candidat et au droit à l’égalité ont été soulevées à ce sujet. Lire la suite

The seven-decade journey from Auschwitz to justice for the Rohingya

Terry Glavin, Maclean’s, 27 January 2020

It was nearly four years later, on Dec. 9, 1948, that the General Assembly of the United Nations unanimously adopted the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide. And 71 years and a day after the world had pledged, “never again,” McGill University professor Payam Akhavan stood before a panel of 17 judges at the International Court of Justice in The Hague, Netherlands, to table an urgent request. Read more…

What Justice for the Yazidi Genocide

Payam Akhavan, Sareta Ashraph, Barzan Barzani, and David Matyas (BCL/LLB’19). Human Rights Quarterly, Volume 42, Number 1, February 2020

Against the backdrop of the ISIL genocide against Iraq’s Yazidi minority and calls for prosecutions before either the ICC, Iraqi court, or other national courts, the authors ask a seemingly simple, though largely unexplored, set of questions: what does this idea of “justice” mean for the survivors? Do they prefer retributive or restorative justice? Do they favor global or local justice? Do they share the perpetrator-victim narrative that is so often promulgated, or is theirs a more complex and nuanced story? Read the full article.

World Court orders Myanmar to prevent Rohingya genocide

Mark MacKinnon, The Globe and Mail, 23 January 2020

The International Court of Justice has ordered Myanmar to prevent genocide against its Rohingya minority and to preserve evidence of past attacks, in a ruling that was hailed for giving protection to a defenseless group. “This is a historic day for international justice,” said Payam Akhavan, a professor of international law at McGill University who served as counsel for Gambia in the case. “The court has risen to the occasion and given a measure of hope to the Rohingya, who now know at the very least that the world is watching.” Read more…

L’heure juste: le prix d’une tragédie

Manon Cornellier, Le Devoir, 18 janvier 2020

Dans un cas où un tiers reconnaît sa responsabilité — l’Iran dans ce cas-ci, la compagnie aérienne cherchera généralement à se faire dédommager par ce tiers, note Frédéric Mégret, professeur de droit international à l’Université McGill. Quant aux familles, elles peuvent, si elles estiment la compensation initiale insuffisante, poursuivre la compagnie et tout autre responsable de sa perte. Lire la suite

Canada must rethink how it gets life-saving drugs and vaccines to market

Richard Gold, Matthew Herder, & Janice E. Graham, Ottawa Citizen, 16 January 2020

Five years after the West Africa outbreak that killed 11,310 people, regulators in Europe and the United States recently approved Canada’s Ebola vaccine, “ZEBOV.” We might celebrate Canadian science and global health but for the fact that the vaccine languished for years due to commercial disinterest. Read more

Parler du savoir traditionnel et de la propriété intellectuelle

Valentina Cean, Nouvelles du CPPI, 31 janvier 2020

Le 30 janvier 2020, Innovation Science et développement Canada et le Centre des politiques en propriété intellectuelle de McGill ont accueilli au Musée des beaux-arts de Montréal ont tenu une session de travail multidisciplinaire sur le savoir traditionnel et la propriété intellectuelle. Plus de trente participants des Premières Nations, en majorité du Québec, et des communautés métisse et inuite ont rejoint un collège de chercheurs, d’universitaires et de représentants gouvernementaux pour exprimer leurs opinions sur la façon de protéger ou promouvoir les savoirs traditionnels autochtones et surtout de trouver comment donner aux communautés autochtones les moyens de développer une propriété intellectuelle autochtone dans les termes qu’elles doivent définir. Lire la suite

Sussex Royal, futur gin montréalais

Philippe Orfali, Journal de Montréal, 15 janvier 2020

Flairant l’opportunité d’affaires, deux frères issus d’une famille de distillateurs de Montréal viennent d’enregistrer la marque de commerce « Sussex Royal », un nom utilisé par le prince Harry et son épouse Meghan. Mais pour l’expert en propriété intellectuelle Pierre-Emmanuel Moyse, les deux frères risquent de trouver la famille royale sur leur chemin. Lire la suite

Belonging and grief: What the Iran air disaster reveals about the inextricable ties that bind us together

Payam Akhavan, CBC News, 11 January 2020

On the outskirts of Tehran, the fragments of what was once a journey of many dreams lie scattered against a bleak landscape. Amidst the twisted metal and clothing littering the scorched earth, there is a single red shoe of a child. It has a pretty bow, slightly singed by the flames that engulfed Flight PS752 in its last moments before it crashed from the sky in a great ball of fire, bringing to a sudden end so many stories yet to be told, so many joys yet to be discovered. Read more…

To read more of Professor Akhavan’s commentary on the Iranian air disaster:

Aide médicale à mourir: «On va corriger le tir», dit le ministre Lametti

Fanny Lévesque, La Presse, 27 décembre 2019

David Lametti est tout près d’un tourne-disque posé sur une petite table. Garbage, Nirvana, Audioslave, The Pretenders… le ministre de la Justice du gouvernement Trudeau a un faible pour le rock alternatif, le post-punk et même le grunge. Des goûts musicaux tout en contraste avec son image assez sobre, diront certains. D’un naturel discret et réservé, il est d’ailleurs encore peu connu au Québec. Mais sa personnalité, David Lametti aura l’occasion de la faire découvrir en 2020 alors que ses responsabilités pourraient le forcer à occuper le devant de la scène. Son premier grand chantier : élargir l’aide médicale à mourir. Lire l’entrevue complète.

Nothing to hide, something to lose

Ignacio Cofone, University of Toronto Law Journal, Vol. 70, no. 1, Winter 2020

‘I have nothing to hide’ is among the most common and controversial arguments against privacy. This article shows why the argument is mistaken on its own terms. To do so, it constructs a model combining the standard economic argument – that only people with ‘something to hide’ will value privacy – with a concept of intrinsic privacy preferences and shows that the inclusion of this dimension causes the standard argument to fail. It then applies these insights to two legal contexts in which there are active policy debates: the protection of genetic information in the context of employer-provided health insurance and tax privacy. Read the full article.

Le héros disparu de l’Holocauste

Yves Boisvert, La Presse+, 27 janvier 2020

Quand Raoul Wallenberg est envoyé à Budapest en juillet 1944, rien ne semble le destiner à devenir un héros. Fils d’une richissime famille protestante suédoise, à 32 ans, il est dépêché par le Bureau des réfugiés mis sur pied par les Américains pour aide à sauver les juifs de Hongrie et gérer l’après-guerre. […] Le prof [Irwin] Cotler, qui a consacré sa carrière à la libération des prisonniers politiques, a fondé un centre qui porte le nom de Wallenberg quand il a quitté le Parlement. « Je n’avais jamais entendu parler de lui avant la fin des années 70, quand mon père m’a raconté son histoire », dit-il. À l’époque, il était déjà prof de droit et si quelqu’un à Montréal aurait dû savoir qui est Wallenberg, c’est lui. Lire la suite…

Daniel Jutras nommé à l’Ordre du Canada

Nouvelles de la Faculté, 3 janvier 2020

La Faculté de droit est ravie d’annoncer que le professeur Daniel Jutras, OC, Ad. E., a été nommé officier de l’Ordre du Canada. Le professeur Jutras a été honoré « pour sa contribution au rayonnement du droit pluraliste à l’échelle internationale et pour son apport comme juriste, professeur et administrateur universitaire ». Lire l’annonce.

Quebec raising legal age for cannabis to 21, the strictest in the country

Sidhartha Banerjee, The Toronto Star, 31 December 2019

Quebecers under the age of 21 won’t be able to buy or possess recreational cannabis as of Wednesday, ushering in the toughest age restrictions in the country since pot was legalized 14 months ago. […] Daniel Weinstock, director of the institute for health and social policy at McGill University, said it’s clear where the Quebec government is coming from, citing research that shows a risk factor for developing brains. Read the full article(with additional commentary from Julius Grey, BCL’71).

The backlash against migration in the 2010s and bold ideas for the future

CBC Radio, The Sunday Edition, 27 December 2019

“What happened in the last decade is that people have realized that migration was an important human phenomenon and that it would not stop. Migration is not a tap that you can turn on and turn off. Migration is something that happens, that has always happened and that will continue to happen. Migration is a normal reaction to political, social, economic stress,” François Crépeau told The Sunday Edition’s host Michael Enright. Listen to the interview.


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