Students reject BDS motion

Posted on Saturday, February 27, 2016

In an online ratification process that followed last Monday’s Students’ Society of McGill University (SSMU) general assembly, McGill undergraduates have voted against a motion to support the Boycott, Divest and Sanction movement against Israel.

SSMU announced Saturday morning that the online vote on the BDS motion failed by a margin of 57 per cent to 43 per cent. Six per cent of those voting abstained.

Following the announcement of the vote, Principal and Vice-Chancellor Suzanne Fortier issued the following statement to the McGill community:

The General Assembly of the Students’ Society of McGill University (SSMU) recently passed a motion to support the Boycott, Divest and Sanction campaign against Israel. That decision has been defeated in a subsequent online ratification process.

The University as an institution has not commented publicly until now out of respect for the student governance process. Students respect our governance processes; we do not interfere with theirs, or their right to put such motions within the context of their affairs.

Now that the online vote is complete, I wish to explain why the University’s administration continues to steadfastly oppose the BDS movement, of which this motion is a part.

The BDS movement, which among other things, calls for universities to cut ties with Israeli universities, flies in the face of the tolerance and respect we cherish as values fundamental to a university. It proposes actions that are contrary to the principles of academic freedom, equity, inclusiveness and the exchange of views and ideas in responsible, open discourse. These are the core principles of McGill University, as affirmed by its Senate and Board, which should always guide the McGill community.

Our mission is to advance learning and create and disseminate knowledge by offering the best possible education, by carrying out research and scholarly activities judged to be excellent by the highest international standards, and by providing service to society.

For these reasons, while we respect the freedom of expression of all members of our community, the administration of the University will have no part of the BDS movement.

Sincerely,

Suzanne Fortier
Principal and Vice-Chancellor

 

Lors de sa plus récente assemblée générale, l’Association étudiante de l’Université McGill (AÉUM) a présenté une motion visant à appuyer le mouvement de boycottage, de désinvestissement et de sanctions (BDS) contre Israël. Cette motion a été rejetée à la suite d’un processus de ratification en ligne.

Jusqu’à maintenant, l’Université en tant qu’institution ne s’était pas prononcée publiquement sur ce sujet par respect pour le processus de gouvernance étudiante. Les étudiants respectent nos processus de gouvernance, nous respectons les leurs ainsi que leur droit de présenter de telles motions dans le cadre de leurs activités.

Le vote en ligne étant maintenant terminé, je tiens à préciser les raisons pour lesquelles la direction de l’Université continue de s’opposer fermement au mouvement BDS au sein duquel s’inscrit cette motion.

Le mouvement BDS, qui demande notamment aux universités de couper les liens avec leurs homologues israéliennes, va à l’encontre des principes de tolérance et de respect, valeurs fondamentales qui définissent nos universités. Il propose de poser des actes qui s’opposent aux principes de la liberté universitaire, de l’équité, de l’inclusion et du partage des opinions et des idées dans le cadre de discussions responsables et ouvertes. Ce sont là les principes fondamentaux de l’Université McGill, attestés par son Sénat et son Conseil des gouverneurs, et qui devraient toujours guider les membres de la communauté mcgilloise.

Notre mission est de favoriser l’acquisition de connaissances, ainsi que la création et la transmission du savoir, en offrant la meilleure instruction possible, en effectuant de la recherche et des travaux savants jugés excellents selon les normes internationales les plus rigoureuses, et en étant au service de la société.

Pour toutes ces raisons, et bien qu’elle respecte la liberté d’expression de tous les membres de sa communauté, la direction de l’Université ne souscrit pas au mouvement BDS.

Cordialement,

Suzanne Fortier
Principale et vice-chancelière

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Category: Around Campus

2 Responses to Students reject BDS motion

  1. maurice yacowar says:

    This is a pathetically weak statement. Why is there no defence of Israel? No acknowledgment that her Arab citizens have more freedoms than any Arab nation allows, the freedoms extended women, gays, other religions, political dissidents — all unique to Israel in the Middle East. Why no recognition of Israel’s remarkable achievements in science, medicine, technology — all the more remarkable that for her entire existence she has been surrounded by genocidal enemies. Why no acknowledgement of the historic lies of her enemies? McGill’s statement reads as if the institution might share the general prejudice against Israel but is handcuffed by its commitment to freedom of research. It makes no attempt to correct the systematic lying about the Jewish state. Jewish students, faculty and supporters have ample reason to abandon this administration.

  2. maurice says:

    Maurice, le rôle de la principale est de représenter une université Canadienne. Elle ne doit pas intervenir sur des sujets politiques internationaux mais représenter la neutralité. Tout le monde en a marre que chaque camp essaie de politiser l’université et d’importer un conflit qui n’est pas le nôtre.

    Tu es venu à McGill pour étudier. Contente-toi de cela. Tu n’est pas compétent pour intervenir sur ce sujet.

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