Desautels MBA team wins 2013 Hult Prize competition

Posted on Wednesday, September 25, 2013

Former U.S. president Bill Clinton with the winning team (from left to right): Jesse Pearlstein, Shobhita Soor, Zev Thompson, Gabriel Mott and Mohammed Ashour. / Photo: AP Images for the Hult Prize

McGill students awarded $1 million for social enterprise to secure food for undernourished communities in urban slums
(La version française suit.)

By McGill Reporter Staff

A team of MBA students from the Desautels Faculty of Management won the 2013 Hult Prize competition, following a final “pitch-off” held in New York City at the Clinton Global Initiative’s annual meeting Monday evening, Sept. 23.

The social-entrepreneurship award for students, which includes US $1 million in seed capital, was presented by former President Bill Clinton.

The five-member Desautels team was one of six teams to reach the finals, having emerged from a field of over 10,000 college and university students from around the world. This year’s challenge: to create a social enterprise that will secure food for undernourished communities, and particularly for the 200 million people who live in urban slums.

“This is our chance to empower the next generation and solve some of the world’s most pressing issues,” said Ahmad Ashkar, Founder and CEO of the Hult Prize, said in a news release last week. “Almost a billion people go hungry every day and without new solutions, food security issues are likely to get worse.”

The teams in the final round presented their pitches to a jury that included Nobel Peace Prize laureate Muhammad Yunus and executives of the World Food Programme and the United Nations Foundation, among others.

The project proposed by the Desautels team –  composed of MBA students Mohammed Ashour, Shobhita Soor, Jesse Pearlstein, Zev Thompson and Gabe Mott – involves the production, processing and promotion of insects for human consumption. The team, called “Aspire Food Group,” aims to empower urban slum communities by offering them better access to an efficient, sustainable source of protein and nutrients.

According to a recent report by the United Nations’ Food and Agriculture Organization, the Desautels team notes, insects are eaten seasonally by 2.5 billion people worldwide. The team’s project seeks to formalize existing informal markets and to promote innovative insect farming practices to provide year-round access to nutritious foods that include insect ingredients.

After winning the regional competition in Boston earlier in the year, members of the team traveled to Thailand, Kenya and Mexico to gain insights into slum conditions and into specific insect-consumption patterns. They also spent several weeks refining their business model and pitch at an “accelerator” program in Boston.

“This is a fantastic opportunity, and we’re really grateful to the McGill community for giving us the resources we need,” Soor, an MBA-Law student, said. “We really hope to make an impact on the world stage.”

Over the last four years, the Hult Prize has brought together over 24,000 college and university students to solve some of the world’s most pressing issues. The annual initiative, described as the worlds’ largest student competition for social good, was founded by Ahmad Ashkar, a Hult International Business School alumnus. The Hult Prize has been funded by the Hult family since its inception in 2009.

The Clinton Global Initiative, an initiative of the Bill, Hillary & Chelsea Clinton Foundation, convenes global leaders to create and implement innovative solutions to the world’s most pressing challenges.

To see the video of the team in Thailand, Kenya and Mexico gaining insights into slum conditions, click here.

 

 

Une équipe d’étudiants au MBA de la Faculté de gestion Desautels remporte le Prix Hult 2013

Des étudiants de McGill remportent un prix d’un million de dollars pour appuyer le lancement d’une entreprise sociale qui vise à contribuer à la sécurité alimentaire de communautés sous-alimentées vivant dans des bidonvilles

Une équipe de cinq étudiants au MBA de la Faculté de gestion Desautels a remporté le Prix Hult 2013 à l’issue d’une présentation finale qui s’est tenue en soirée le lundi 23 septembre 2013, à New York, dans le cadre de l’assemblée annuelle de l’Initiative mondiale Clinton (Clinton Global Initiative).

Le prix d’entrepreunariat social pour étudiants, qui inclut notamment la somme d’un million de dollars US comme capital d’amorçage, leur a été remis par le président Bill Clinton.

L’équipe de la Faculté de gestion Desautels était l’une de six équipes finalistes à s’être démarquées parmi plus de 10 000 étudiants universitaires des quatre coins du monde. Cette année, le défi consistait à mettre sur pied une entreprise sociale ayant pour objectif d’assurer la sécurité alimentaire de communautés sous-alimentées, notamment des quelque 200 millions de personnes qui vivent dans des bidonvilles.

« Grâce à ce concours, nous donnons à la prochaine génération les outils dont elle a besoin pour résoudre certains des problèmes les plus pressants auxquels la population mondiale est confrontée, a affirmé Ahmad Ashkar, fondateur et chef de la direction du Prix Hult, dans un communiqué publié la semaine dernière. Près d’un milliard de personnes souffrent de la faim chaque jour et, sans solutions novatrices, le problème de la sécurité alimentaire ira en s’aggravant. »

Les équipes participant à la finale ont effectué leur présentation devant un jury comprenant notamment le lauréat du Prix Nobel de la paix Muhammad Yunus ainsi que des dirigeants du Programme alimentaire mondial et de la Fondation des Nations Unies.

Le projet proposé par l’équipe de la Faculté de gestion Desautels – composée des étudiants au MBA Mohammed Ashour, Shobhita Soor, Jesse Pearlstein, Zev Thompson et Gabe Mott – porte sur la production, le traitement et la promotion d’insectes aux fins de consommation humaine. Baptisée Aspire Food Group, l’équipe vise à responsabiliser les communautés des bidonvilles en leur facilitant l’accès à une source efficiente et durable de protéines et de nutriments.

Les étudiants de la Faculté de gestion Desautels ont fait état des résultats d’un rapport publié récemment par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture indiquant que 2,5 milliards de personnes dans le monde consomment des insectes de façon saisonnière. Leur projet vise à systématiser les marchés informels existants et à promouvoir les pratiques novatrices d’élevage des insectes afin d’assurer l’accès toute l’année à des aliments nutritifs à base d’insectes.

Gagnante de la compétition régionale à Boston plus tôt cette année, l’équipe mcgilloise s’est rendue en Thaïlande, au Kenya et au Mexique afin d’étudier les conditions de vie dans les bidonvilles et les habitudes particulières des populations en matière de consommation d’insectes. Ils ont également consacré plusieurs semaines à peaufiner leur modèle d’entreprise et leur présentation dans le cadre d’un programme de démarrage de nouvelles entreprises à Boston.

« Il s’agit d’une occasion exceptionnelle, et nous sommes profondément reconnaissants envers la communauté mcgilloise de nous offrir les ressources dont nous avons besoin, affirme Shobhita Soor, également étudiante à la Faculté de droit. Nous espérons sincèrement que notre projet aura une incidence réelle sur la vie des populations mondiales. »

Au cours des quatre dernières années, le Prix Hult a permis à plus de 24 000 étudiants universitaires de se pencher sur certains des problèmes les plus pressants auxquels nous sommes confrontés. Cette initiative annuelle, considérée comme la plus importante compétition étudiante internationale axée sur le mieux-être des collectivités, a été mise sur pied par Ahmad Ashkar, diplômé de l’École internationale de commerce Hult. Le Prix Hult est financé par la famille Hult depuis sa création, en 2009.

Créée par la Fondation Bill, Hillary et Chelsea Clinton, l’Initiative mondiale Clinton réunit des chefs de file mondiaux qui s’emploient à trouver et à mettre en œuvre des solutions novatrices aux problèmes les plus pressants auxquels les populations mondiales sont confrontées.

Pour en connaître plus sur le projet de l’équipe, visionnez cette vidéo (en anglais).

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Category: Other News

9 Responses to Desautels MBA team wins 2013 Hult Prize competition

  1. Nabil H says:

    Congratulations to the team! What a great honor to have been presented this award by Bill Clinton. I truly hope this project continues its successful path.

  2. Soumaya says:

    Congratulations for the award ! what a great achievement :)

  3. Robin says:

    I don’t care who wins. I just want someone to make a difference. I hope this does. Good luck.

  4. Kaii Ten says:

    http://www.businessweek.com/articles/2013-09-24/mcgill-cricket-farming-idea-wins-1-million-hult-prize

    Congratulations to the team? I’d rethink who we are congratulating…

  5. Stan Squires says:

    I am from vancouver and i heard about McGill Students winning the Hult Prize.I am glad that you got the prize but i wanted to add that when you said that this would be good for third world countries it reminded me of Marie Antoinette in France just before the French Revolution in 1789 when she told the people of France to eat grass if they can’t afford the price of bread.
    There is no shortage of flour in the world.the problem is the way it is distributed.If third world countries can’t afford to buy flour from countries like canada they don’t get it.The price of flour is controlled by western govs.Their not the least bit concerned if third world countries can’t afford to buy flour.They can make a big profit without selling to third world countries.What needs to change is the system of distribution of these goods.

  6. vitruviyam says:

    The business plan basically slaps extra layers of centralized processing and redistribution on existing local production models. It offers less security, more points of failure, increased cost, and removes sovereignty of individual farmers to entities presumably ran by the business. Classic case of businessmen trying to insert themselves to extract profits from the poor.

  7. Mira says:

    Congratulations to the amazing McGill team! Canada is proud of your win!
    Hunger is one of the main world issues affecting millions around the world. Your work and efforts to secure food for undernourished has great potential.
    Best wishes in your future endeavours.!

  8. Telecaster21 says:

    Vitruviyam, I’m pretty sure many of these problems in which you pointed out have been thought out thoroughly by the successful McGill team as well as all the people who assisted. A lot more research than you think goes into things like this, so for you to comment a couple sentences on why it will fail is a bit hypocritical.

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