Matthew S. Meselson

Posted on Wednesday, May 29, 2013
Matthew S. Meselson

Matthew S. Meselson

Matthew S. Meselson, Doctor of Science, honoris causa
PhB (University of Chicago), PhD (California Institute of Technology)
Faculty of Science, Monday, May 27, 10 a.m.

Matthew Meselson is the Thomas Dudley Cabot Professor of the Natural Sciences at Harvard University. Throughout his career Professor Meselson has been involved in elucidating fundamental principles of genetics and molecular biology: principles that have been crucial to the development of 20th century biology. Many at McGill who have studied life sciences will know his name from the Meselson-Stahl experiment which established that DNA replication is semi-conservative. That is, each of the two strands of the double helix acts as a template on which a complementary strand is synthesized, giving rise to two double helices, each containing an original strand and a newly synthesized strand. Professor Meselson has also made important contributions to our understanding of molecular mechanisms of genetic recombination and DNA restriction and repair. His current research is aimed at understanding the evolutionary role of sexual reproduction and at learning what drives the aging process in animals.

Since the 1960s, Professor Meselson has sought to ensure that our increasingly profound understanding of life processes not be exploited for hostile purposes.  In his writings and as an advisor to government, he has been an effective advocate for the elimination of biological and chemical weapons of war and has played an important role in achieving the treaties now in force that prohibit the development, production and use of such weapons.


Professeur Matthew Meselson, Doctorat ès sciences honoris causa
PhB (Université de Chicago), PhD (California Institute of Technology)
Faculté des sciences, lundi 27 mai 2013, à 10 h

Matthew Meselson est titulaire de la Chaire Thomas Dudley Cabot de sciences naturelles à l’Université Harvard. Tout au long de sa carrière, il s’est attaché à percer les mystères des principes fondamentaux de la génétique et de la biologie moléculaire, principes qui ont joué un rôle essentiel dans l’évolution de la biologie du XXe siècle. Nombreux sont les étudiants en sciences du vivant de McGill qui connaissent l’expérience de Meselson et Stahl qui a validé le modèle semi-conservatif de la réplication de l’ADN. Autrement dit, lors de la réplication de la double hélice, chacune des deux nouvelles hélices est constituée d’un brin néo-formé et d’un brin issu de la double hélice d’origine. Le professeur Meselson a également apporté d’importantes contributions à notre connaissance des mécanismes moléculaires de la recombinaison génétique, ainsi que de la restriction et de la réparation de l’ADN. Ses recherches actuelles portent sur le rôle de la reproduction sexuée dans l’évolution et l’étude du processus de vieillissement chez les animaux.

Depuis les années 1960, Matthew Meselson s’emploie à faire en sorte que notre connaissance de plus en plus approfondie des processus du vivant ne soit pas exploitée à des fins hostiles. Dans ses écrits, de même que dans le cadre de son rôle de conseiller auprès du gouvernement, il milite efficacement pour l’élimination des armes biologiques et chimiques et a joué un rôle important dans l’élaboration des traités qui interdisent le développement, la fabrication et l’utilisation de ce type d’armes.

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