Message from Principal Heather Munroe-Blum

Posted on Friday, February 1, 2013

When adversity knocks, McGill rolls up its sleeves and gets down to work. So it was this week, when a City of Montreal water main opened up and unleashed a massive flood on our downtown campus late Monday afternoon.

I write to thank all those who sprang into action to limit damage and to keep people safe, as well as those who then began the arduous, round-the-clock work to assess buildings and damage, start the mopping up where possible to ensure our programs were running to the best of our ability, and, to begin the process of getting the University back to normal. Those who rescheduled dozens of classes on short notice also deserve our applause.Overall, we did our level best to help everyone who needed it.

There are many stories of dedicated effort, but let me mention two: the Engineering students and faculty who slapped together a makeshift dike to divert water away from the entrance to McConnell Engineering and, meanwhile, in the costume shop in the basement of the Arts Building, dressing rooms and costume storage rooms were flooded. There was some damage to costumes and props, but staff moved quickly to get most costumes out of harm’s way,then turned their attention to cleaning up the mess.

I also want to thank all of you affected by this incident, who had to adjust around disrupted classes, closed out office space, or because your agenda for the week was abruptly changed. You coped with patience and co-operation, pitching in to work extra time and to help colleagues and students deal with difficulties.

Some of you work in offices that will be out of service for a significant period of time. Teams are working hard to get these spaces back on line as quickly as possible and to do their best to make sure you are comfortable in your temporary work and study spaces.

The McGill community responded to this disaster with speed, efficiency and calm professionalism of which we can all be very proud.

Warm regards,

Prof. Heather Munroe-Blum

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Face à l’adversité, la communauté mcgilloise se relève les manches et se met au travail. Nous l’avons de nouveau constatécette semaine, lorsqu’une conduite d’eau principale de la Ville de Montréal s’est brisée lundi, en fin d’après-midi, et a déversé des torrents d’eau sur le campus du centre-ville.

Je vous écris afin de remercier tous ceux qui n’ont reculé devant rien pour limiter les dégâts et assurer la sécurité des gens, ainsi que ceux qui se sont attaqués sans relâche à l’évaluation des bâtiments et des dommages, à nettoyer les zones sinistrées afin quenos programmes puissent se poursuivre et à s’assurerque l’Universitéreprenne ses activités dans les meilleurs délais. Les employés qui ont rapidement réaménagé les grilles de cours et relocalisé les classes méritent eux aussi notre admiration. Compte tenu des circonstances, nous avons fait de notre mieux pour aider tous ceux qui en avaient besoin.

Plusieurs ont fait preuve d’un courage et d’une présence d’esprit remarquables. Je tiens à souligner notamment l’initiative d’étudiants et d’un professeur de la Faculté de génie qui ont uni leurs efforts pour ériger une digue de fortune afin d’empêcher l’eau de pénétrer dans le Pavillon de génie McConnell. Pendant ce temps, dans le Pavillon des arts, l’atelier de costumes au sous-sol, ainsi que les salles d’habillage et d’entreposage des costumes ont été inondées. Certains costumes et accessoires ont été endommagés, mais les employés ont rapidement réagi pour les mettre à l’abri avant de s’attaquer au nettoyage des locaux.

Je tiens également à remercier tous ceux qui ont été touchés par cet événement, qui ont dû s’adapter parce que leurs cours ont été déplacés, que leur espace de travail est inutilisable ou que leur emploi du temps a été chamboulé. Vous avez fait preuve de patience et de collaboration, en ne comptant pas les heures et en offrant votre aide à vos collègues et aux étudiants en difficulté.

Certains d’entre vous travaillent ou étudient dans des locaux qui ne pourront être réintégrés avant un certain temps. Soyez assurés que nos équipes mettent tout en œuvre pour que la situation revienne à la normale dans les meilleurs délais et pour qu’entretemps, vous disposiez d’un cadre agréable oùpoursuivre vos activités.

McGill a fait face à ce désastre avec diligence, efficacité, calme et professionnalisme, et nous pouvons tous en être très fiers.

Cordialement,

Professeure Heather Munroe-Blum

 

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Category: Blog

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