“Let’s try to hang onto a bit of that summer feeling;” says Principal in welcome back message

Posted on Tuesday, September 4, 2012

A message from Principal and Vice-Chancellor Heather Munroe-Blum

Welcome back to your campus

I hope you had an interesting summer, and that you were able to take time out to recharge and refresh body and mind. During my break, the long days and warm nights were filled with family and friends, some of whom I hadn’t seen in a long time. I had the great fortune of spending two weeks in Quebec’s beautiful Laurentians, swimming, hiking, and canoeing on a quiet lake.

And, of course, there were books read simply for pleasure—a vacation luxury. My favourite of the summer was Just Kids, the memoir by Patti Smith, “Godmother of Punk”, about her artistic awakening in the New York City of the late 1960s, and her relationship with artist Robert Mapplethorpe. The book describes the rough spots and the joyful freedom that characterized that time. Smith writes brilliantly of that era. But her book is no mere nostalgia trip. One can’t help but be struck by her universal themes of friendship, the beauty of art, the importance of optimism, of taking risks, and, of learning to express oneself authentically. Watching McGill’s campuses again hum with activity, I’m reminded of how inextricably entwined universities are with the awakening of these elements of life.

The new term has just launched with a fabulous Orientation co-organized by the Students Society of McGill University (SSMU), McGill’s First Year Office and the Macdonald Campus Students’ Society. Orientation was jam-packed with creative and dynamic activities—including the creation of the world’s largest fruit salad. Not only was the salad a community exercise in sustainability (more than half of the 11,197 pounds of fruit was harvested from McGill’s Macdonald campus), it was also used to feed people at several local charities and street missions. Congratulations to everyone involved in all our Orientation activities. I know it has meant a lot of hard work, but it has been greatly appreciated by the many newcomers to our campuses—and by those returning.

This fall our student, faculty and staff organizations are offering a wide variety of opportunities to engage and to do some things you’ve never done before. Why not put doubt aside and try something new? Everything we try is a step toward fuller expression of our authentic selves.

In closing, I extend a warm welcome to our new students, new professors, and new staff who are becoming part of the McGill Family for the first time. And, as we all step forward into the academic year, let’s try to hang onto a bit of that summer feeling. The warmth. The happiness.

Best wishes,

Heather Munroe-Blum

Principal and Vice-Chancellor

McGill University

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Un message de Heather Munroe-Blum, Principale et vice-chancelière

Bon retour chez vous

J’espère que vous avez eu un été des plus agréables et qu’il vous a permis de refaire le plein d’énergie. Durant mes vacances, les longues journées ont été remplies par des retrouvailles fort attendues avec parents et amis. J’ai eu la chance de passer deux semaines dans la magnifique région des Laurentides, au Québec, au cours desquelles nage, randonnées et ballades en canot étaient au menu.

Et, bien sûr, les vacances sont l’occasion de lire, simplement pour le plaisir – le luxe ultime. Cette année, mon livre estival préféré s’intitule Just Kids. Il s’agit des mémoires de Patti Smith, marraine du punk, sur son éveil artistique à New York, à la fin des années 1960, et sa relation avec l’artiste Robert Mapplethorpe. Bien au-delà de la nostalgie, ces mémoires traitent des moments difficiles et de la joyeuse liberté caractéristique de cette époque, que la plume de Patti Smith décrit avec brio. Nul ne peut demeurer indifférent aux thèmes universels abordés par l’auteure, soit l’amitié, la beauté de l’art, l’importance de faire preuve d’optimisme, de prendre des risques et d’apprendre à s’exprimer tout en respectant sa nature propre. En observant la formidable énergie qui vient mobiliser nos campus une fois de plus, je suis frappée par les liens inextricables entre le passage à l’université d’un individu et son éveil à l’égard de ces éléments.

La nouvelle session vient de prendre son envol avec Orientation, l’extraordinaire initiative organisée en partenariat avec l’Association étudiante, le Bureau des étudiants de 1re année et l’Association étudiante du campus Macdonald de l’Université McGill. Cette initiative a donné lieu à une foule d’activités plus originales les unes que les autres, dont la préparation de la plus grosse salade de fruits au monde. Cette activité s’est déroulée dans le respect des principes de durabilité (plus de la moitié des 5 000 kilos de fruits proviennent du campus Macdonald) et a permis de garnir la table de nombreux organismes de bienfaisance. Mes plus sincères félicitations à tous ceux qui ont pris part aux activités d’orientation. Je sais qu’elles ont été fort exigeantes, mais sachez qu’elles ont beaucoup plu aux nouveaux venus, de même qu’à ceux qui reviennent sur nos campus.

Cet automne, des groupes d’étudiants, d’enseignants et d’employés vous proposent une foule d’occasions de vivre une nouvelle expérience. Pourquoi ne pas ouvrir la porte à l’inconnu? Embarquer dans une nouvelle aventure, c’est faire un pas de plus vers soi.

Pour conclure, j’aimerais souhaiter une chaleureuse bienvenue à tous ceux qui se joignent à la communauté mcgilloise pour la première fois. Alors que nous entrons de plain-pied dans l’année universitaire, tentons de conserver les sentiments qui nous ont animés au cours de l’été. La chaleur. La joie de vivre.

Cordialement,

Professeure Heather Munroe-Blum

Principale et vice-chancelière

Université McGill

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Category: Blog

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